Coronavírus: Japão cancela celebração de aniversário do imperador

Autoridades pediram à população que evitasse concentrações e reuniões

O Japão anunciou nesta segunda-feira,17, o cancelamento da celebração pública do aniversário do imperador Naruhito, a primeira desde que ele assumiu o trono, marcada para 23 de fevereiro.

“O aparecimento de sua majestade pela manhã e a assinatura pública do livro de cumprimentos serão canceladas”, acrescentou a nota, publicada um dia depois que as autoridades pediram à população que evitasse concentrações e reuniões “não essenciais”.

Cerca de 60 pessoas foram diagnosticadas com o coronavírus no Japão, incluindo uma idosa que morreu.  Há pelo menos outras 355 infecções a bordo do navio “Diamond Princess”, isolado no porto de Yokohama.

Com o aumento do contágio, o ministro da saúde japonês, Katsunobu Kato, alertou no domingo, 16, que o país estava “entrando em uma nova fase”. “Estamos vendo casos de infecção em que não podemos rastrear suas rotas de transmissão”, afirmou o ministro.

Primeiro aniversário como imperador

A celebração pública do aniversário do imperador Naruhito seria a primeira desde que ele assumiu o trono em maio do ano passado.

Duas vezes por ano, por ocasião do Ano Novo e de seu aniversário, o imperador faz aparições públicas no terraço envidraçado de um edifício do palácio imperial, cujo recinto se abre excepcionalmente.

A última vez que essa cerimônia foi cancelada foi em dezembro de 1996, devido à tomada de reféns na residência do embaixador japonês no Peru durante a celebração do aniversário do então imperador Akihito, agora imperador emérito.

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